Erklärt: Warum erlebt Indien eine Kohlekrise?

Noch vor wenigen Tagen waren die Menschen im Chaos, als Facebook und seine Produkte über sechs Stunden lang nicht verfügbar waren (1). Stellen Sie sich vor, Sie müssten einen oder mehrere Tage ohne Strom auskommen. Und wenn man das gegenwärtige Szenario betrachtet, könnte es eine unglückliche Realität sein.

Thermische Kraftwerke in Indien sind mit einem düsteren Kohlemangel konfrontiert, wobei die Kohlevorräte in einer zunehmenden Anzahl von thermischen Kraftwerken in ganz Indien auf durchschnittlich vier Tage Kohle sinken (2).

Laut RK Singh, dem indischen Energieminister der Union, könnte die Kohleversorgungssituation für die nächsten sechs Monate „unbequem“ bleiben, obwohl die Versorgungskrise zu keinem Lastabwurf im Land geführt hat (3).

Zu den brennenden Fragen gehören jedoch der Grund für die Situation, wie ernst sie ist und welche Maßnahmen unsere Regierung ergreift.

Das Ausmaß der Kohleknappheit in Indien

Die durchschnittlichen Kohlevorräte in Indiens wachsender Zahl von Wärmekraftwerken sind auf nur noch etwa drei bis vier Tage im Vergleich zu den von der Regierung empfohlenen 14-tägigen Kohlevorräten für Kraftwerke gesunken.

Berichten zufolge (4) hatten am 4. Oktober landesweit etwa 16 Kraftwerke mit einer Leistung von mehr als 17.475 Megawatt Nulltage Kohlevorrat. Die Berichte deuten auch darauf hin, dass etwa 45 andere Wärmekraftwerke mit einer Stromerzeugungskapazität von mehr als 59.790 MW Kohlevorräte für nur etwa zwei Tage hatten, um Strom zu erzeugen.

Insgesamt hatten thermische Kraftwerke mit einer Stromerzeugungskapazität von mehr als 132 GW (1 GW = 1.000 MW) der täglich überwachten Kapazität von 165 GW überkritische Kohlevorräte. Die Kohleknappheit ist in Kraftwerken außerhalb der Grube oder in Kraftwerken, die sich nicht in der Nähe von Kohlebergwerken befinden, schwerwiegender. Es wird davon ausgegangen, dass von den insgesamt 108 Kraftwerken mit kritischen Kohlevorräten über 98 in weniger als acht Tagen weit entfernt von Kohleminen liegen.

Insbesondere Indiens kohlebefeuerte Wärmekraftwerke machen mehr als 208,8 GW oder etwa 70 % der installierten Stromerzeugungskapazität Indiens von 388 GW aus.

Laut den neuesten verfügbaren Daten des Energieministeriums, die am Mittwoch veröffentlicht wurden, sind 108 von 135 Kohlekraftwerken in Indien mit kritisch niedrigen Lagerbeständen konfrontiert, wobei mehr als 28 von ihnen nur noch einen Tagesvorrat haben (5).

Im Durchschnitt sind die Kohlevorräte in Kraftwerken auf einen Bestand von etwa vier Tagen gesunken, erklärte das Ministerium in einer Erklärung, ein starker Rückgang gegenüber 13 Tagen im August.

Hervorzuheben ist auch, dass der Stromverbrauch im August dieses Jahres um fast 20 % auf 124 Milliarden Stromeinheiten gestiegen ist, von 106 Milliarden Stromeinheiten im gleichen Zeitraum im Jahr 2019, bevor die Coronavirus-Pandemie ausbrach, erklärte das Energieministerium.

Bemerkenswerterweise haben kohlebefeuerte Wärmekraftwerke auch einen höheren Anteil an der steigenden Nachfrage geliefert, was dazu führte, dass der Anteil der Wärmekraft am Strommix des Landes in diesem Jahr auf 66,4 % gestiegen ist, verglichen mit 61,9 % im Jahr 2019.

Warum leidet Indien unter Kohleknappheit?

Während sich die Wirtschaft von der Pandemie erholt, ist die Stromnachfrage in Verbindung mit Angebots- und anderen Problemen stark gestiegen, was zur aktuellen Kohleknappheit geführt hat (6, 7).

Laut Vibhuti Garg, Energieökonom am Institut für Energiewirtschaft und Finanzanalyse (8), „Niemand hat erwartet, dass sich das Wirtschaftswachstum schnell wiederbelebt und die Energienachfrage so schnell ansteigt.“

Garg sprach weiter darüber, wie die ungewöhnlich starken Regenfälle die Versorgungsengpässe durch Minenüberschwemmungen und andere Störungen verschlimmert haben.

Indien setzt hauptsächlich auf im Inland geförderte Kohle. Aber auch steigende Importe sind laut Experten keine Option, da die Preise weltweit auf Allzeithochs steigen.

Die Kohlepreise in Indonesien, einem der Kohlelieferanten Indiens, stiegen in diesem Monat von 86,68 USD im April auf über 162 USD pro Tonne, angetrieben durch die erhöhte Nachfrage in China (9), wo jüngste Lastabwürfe Fabriken und Produktionszentren zur Schließung gezwungen und sogar mehrere Haushalte im Dunkeln gelassen haben.

Mit anderen Worten, bei den steigenden Preisen ist es für Indien eine Herausforderung, sich auf Kohleexporte zu verlassen.

„Da die aktuellen Kohlepreise etwa zwei- bis dreimal höher sind als das, was wir derzeit für im Inland geförderte Kohle bezahlen, ist es für Indien schwierig, sich auf externe Quellen zu verlassen“, sagte Swati DSouza, Forschungsleiterin bei der National Foundation of India (10).

Unterdessen hat die Regierung die staatliche Coal India Pvt Ltd gebeten, die Produktion anzukurbeln.

Da die Regenfälle nachlassen, werden die Kohlelieferungen voraussichtlich bald anziehen und weiter steigen, so das Energieministerium (11).

Die Maßnahmen der Regierung zur Bewältigung der Situation

Ein interministerielles Team überwacht die Kohleversorgung von Wärmekraftwerken, darunter Vertreter von Coal India Ltd, des Energie- und des Eisenbahnministeriums sowie der Central Electricity Authority und der Power System Operation Corporation.

Die Regierung drängt auch thermische Kraftwerke mit eigenen Kohlebergwerken, ihre Kohleproduktion zu steigern, um die Nachfrage zu decken. Darüber hinaus priorisiert die Regierung Kohlelieferungen für Anlagen mit kritischen Lagerbeständen.

Das Energieministerium versucht auch, das Kohleangebot zu erhöhen, indem es sich beeilt, mit der Kohleförderung aus Minen zu beginnen, die bereits alle erforderlichen Genehmigungen erhalten haben.

„Irgendwo sind die Freigaben fertig, die Ausschreibung für MDOs, Minenentwickler und -betreiber läuft. Wo das Land und die Räumung verfügbar sind, können wir den Prozess beschleunigen. Ich habe mich auch mit dem Umweltministerium in Verbindung gesetzt, wo die Genehmigungen anstehen“, sagte Singh (12).

Laut einer Pressemitteilung hat die Regierung auch „die Zahl der Kohleharken, die täglich zu den Kraftwerken transportiert werden, erhöht (von 248 Harken am vergangenen Sonntag auf 263 am Montag). Wir können damit rechnen, die Lieferungen von Kohleleitungen weiter zu steigern.“

Der Aufprall

Laut Experten ist der Import von mehr Kohle zur Deckung des Mangels derzeit keine Option, wie wir bereits besprochen haben.

„Wir hatten in der Vergangenheit Kohleknappheit. Diesmal ist die beispielloseste Situation jedoch der Anstieg der Kohlepreise“, sagte Dr. Aurodeep Nandi, Vizepräsident von Nomura (13, 14).

„Wenn ich als Unternehmen teure Kohle importiere, muss ich auch meine Preise erhöhen. Am Ende des Tages geben die Unternehmen diese Kosten an die Verbraucher weiter. Daher wird es sowohl direkt als auch indirekt inflationäre Auswirkungen geben“, fügte Nandi hinzu.

Hält die Kohlekrise an, werden auch die Verbraucher die Stromkosten zu spüren bekommen. Hervorzuheben ist auch, dass die Inflation im Einzelhandel bereits hoch ist, da alles, von Lebensmitteln bis hin zu Öl, teuer geworden ist.

In den letzten Jahren ist unsere Nation in der Produktion zurückgeblieben, da sie versucht, ihre Abhängigkeit von Kohle und anderen fossilen Brennstoffen zu verringern und ihre Klimaziele zu erreichen.

Während Singh laut einem BBC-Bericht erklärt hat, dass sich die Situation in den kommenden sechs Monaten verbessern werde (fünfzehn) würde Asiens drittgrößte Volkswirtschaft Schwierigkeiten haben, wieder auf Kurs zu kommen.

„Elektrizität treibt alles an, daher wird der gesamte Fertigungssektor, das Bauwesen, der Stahl usw. betroffen sein, wenn die Kohleknappheit anhält“, sagte Zohra Chatterji, der ehemalige Chief of Coal India Ltd (16).

Kann Indien kohlefrei sein?

Aktuell stellt sich die Frage, wie Indien den steigenden Strombedarf und den Wunsch, die Klimaziele zu erreichen, in Einklang bringen kann.

Langfristig brauchen wir jedoch einen strategischen Plan, um uns in Richtung Nachhaltigkeit zu bewegen.

„Es ist nur das schiere Ausmaß der Dinge. Ein großer Teil der indischen Energie stammt aus Kohle. Ich glaube nicht, dass wir das Stadium erreicht haben, in dem wir einen wirksamen Ersatz für die Thermik haben. Es ist ein Weckruf für Indien. Trotzdem glaube ich nicht, dass der Fokus auf Kohle in unserem Energiebedarf in absehbarer Zeit abgelöst wird“, so Nandi.

Experten schlagen eine Mischung aus sauberen und Kohle als Energiequellen als mögliche langfristige Lösung vor.

Laut Vivek Jain, Direktor bei India Ratings Research (17), „es ist für Indien nicht möglich, vollständig auf erneuerbare Energien umzusteigen. Darüber hinaus ist es auch keine gute Strategie, die 100-prozentige Umstellung ohne Backup durchzuführen. Andernfalls setzen Sie einen Großteil der Produktion mehreren Risiken aus, die mit der Natur verbunden sind.“

Situationen wie die jetzige mit langfristigen Investitionen in mehrere Stromquellen könnten wir mit besserer Planung abwenden, erklärte Chatterji. Sie ist außerdem der Ansicht, dass es keiner engeren Koordinierung zwischen Coal India Limited, Indiens bedeutendstem Kohlelieferanten, und anderen Beteiligten bedarf, von der Forderung nach mehr Rechenschaftspflicht von Energieunternehmen bis hin zur Sicherstellung einer reibungslosen Lieferung auf der letzten Meile.

Was kommt als nächstes?

Obwohl wir keine Klarheit darüber haben, wie lange die gegenwärtige Situation andauern wird, sind wir ziemlich optimistisch. Medienberichte deuten darauf hin, dass der Strombedarf sinken wird, wenn der Monsunregen anhält und der Winter naht. Es wird die Nachfrage- und Angebotslücke bis zu einem gewissen Grad ausgleichen.

Darüber hinaus erlebt die ganze Welt das Phänomen, und die Situation ist nicht speziell auf Indien beschränkt. Wenn die Gaspreise kurzfristig sinken, können wir auf Gas umsteigen. Mit anderen Worten, die Situation, in der wir uns gerade befinden, ist ziemlich dynamisch.

Schließlich muss Indien weitere Hürden vermeiden, da es sich mit der Bewältigung der durch die Pandemie verursachten wirtschaftlichen Auswirkungen auseinandersetzen muss.

Die wichtigsten Erkenntnisse

  • Die thermischen Kraftwerke machen mehr als 70 % des indischen Stromquellenmixes aus.
  • Am 1. Oktober erklärte der Energieminister, dass die 135 Wärmekraftwerke des Landes im Durchschnitt nur noch Kohlevorräte für etwa vier Tage haben.
  • Starke Regenfälle in Kohleabbaugebieten haben Produktion und Lieferung beeinträchtigt.
  • Kraftwerke hatten es versäumt, ihre Vorräte vor dem Monsun aufzubauen
  • Trotz verstärkter Käufe von Coal India hat die Nachfrage das Angebot übertroffen.
  • Auch die Importe gehen aufgrund gestiegener Preise stark zurück.
  • Wenn die Industrien mit Engpässen bei der Stromversorgung konfrontiert werden, könnte dies die wirtschaftliche Wiedereröffnung unseres Landes verzögern.
  • Einige Unternehmen müssen möglicherweise die Produktion herunterfahren.
  • Wenn die Energiekrise anhält, könnte uns der Dominoeffekt angesichts unserer derzeitigen Energieinfrastruktur und unserer großen Bevölkerung lange und hart treffen.
  • Staatliche Kohleminen arbeiten daran, die Kohleproduktion zu steigern.
  • Die Regierung bringt auch mehr Minen in Betrieb, um das Gesamtangebot zu erhöhen.

Einpacken

Dennoch hat die Krise Indiens Notwendigkeit deutlich gemacht, mehr erneuerbare Energiequellen zu schaffen, wenn man bedenkt, dass der Strombedarf wahrscheinlich steigen wird.

Es sollte ein Wendepunkt für unser Land sein, mehr erneuerbare Energiequellen einzusetzen und seine Abhängigkeit von Kohle und anderen fossilen Brennstoffen zu verringern.

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