VR entwickelt sich, um für alle Altersgruppen geeignet zu sein

In den letzten dreißig Jahren ist die Technologie – hauptsächlich angetrieben durch Mikroelektronikanwendungen und Software – mit erstaunlicher Geschwindigkeit gewachsen, was wiederum erstaunliche Statistiken hervorgebracht hat. Zum Beispiel:

  • Weltweit gibt es etwa 1,35 Millionen Tech-Start-ups, die alle an fortschrittlichen Technologien arbeiten.

  • Die Zahl der intelligenten Geräte, die Daten sammeln, analysieren und teilen, soll bis 2030 50 Milliarden erreichen.

  • Die Rechen- und Verarbeitungskapazität von Computern erreicht gemäß Moore’s Law alle 18 Monate einen zweistelligen Wert.

  • Bis 2025 wird die Welt 463 Exabyte an Daten produzieren – ein Exabyte entspricht etwa 1 Milliarde Gigabyte. Das sind eine Menge Daten.

  • Bis 2030 werden 500 Milliarden Geräte mit dem Internet verbunden sein und es regelmäßig nutzen.

  • Derzeit nutzen fünf Milliarden Menschen regelmäßig das Internet, und täglich werden es mehr.

Mit neuen Tech-Start-ups, die immer intelligentere Systeme und Geräte entwickeln, scheint es, als würden der technologische Standard und die Technologie selbst immer schneller wachsen. Komischerweise tut es genau das.

Der amerikanische Informatiker und Futurist Ray Kurzweil hat seinen Lebensunterhalt damit verdient, zu untersuchen, wie sich die Technologie verändert und in unser Leben eindringt und wie sie wächst, und in seinem Buch The Singularity is Nearer argumentiert er, dass sich die Technologie immer schneller weiterentwickelt Das Tempo und das, was wir heute als Stand der Technik betrachten, wird schnell von neuen Technologien überholt. Es sind aufregende Zeiten, wenn Sie in Technologie verwickelt sind, aber möglicherweise beängstigende Zeiten, wenn Sie einer von vielen Millionen an der Seitenlinie sind. Da sich die Technologie beschleunigt, ist es leicht, den Anschluss zu verlieren, und dies ist häufig bei älteren Benutzern der Fall. Alltägliche Produkte wie Smartphones mögen eine Sache sein, aber wenn Sie eine andere Technologie hinzufügen, können ältere Benutzer verblüfft sein.

Dies scheint jedoch bei Virtual Reality (VR) nicht der Fall zu sein, und es gibt immer mehr Hinweise darauf, dass ältere Benutzer mit Inhalten, die über VR-Headsets bereitgestellt werden, genauso vertraut sind wie jüngere Benutzer. Die Gründe dafür sind noch relativ unklar, aber es scheint, dass die eigentliche Bereitstellungsmethode – das Eintauchen des Benutzers in virtuelle Umgebungen – viel freundlicher ist und viel mehr bietet als andere Technologieformen. Das Betreten einer 3D-Welt ist viel einladender als vor einem Computer- oder Handybildschirm zu sitzen, aber es scheint sogar noch grundlegender zu sein. Die Tatsache, dass VR einen Benutzer an Orte aus seiner Vergangenheit oder in auffällige virtuelle Welten und in High Definition entführen kann, ist für Benutzer aller Altersgruppen interessant geworden.

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Tatsache ist, dass sich ältere Menschen zu einer unerwarteten Gruppe von Early Adopters neuer Technologien entwickeln, was angesichts der Tatsache, dass Spitzentechnologie typischerweise mit jungen Menschen in Verbindung gebracht wird, etwas überraschend ist. Senioren auf der ganzen Welt profitieren von der Nutzung der Virtual Reality (VR)-Technologie, weil sie ihnen hilft, sich weniger isoliert zu fühlen, was gut für ihre geistige Gesundheit ist, und es ihnen ermöglicht, an weit entfernte Orte zu gehen, ohne die Bequemlichkeit verlassen zu müssen ihre eigenen Häuser. Mit der wachsenden Macht von VR ist es leicht zu verstehen, warum dies geschieht:

  • Es kann der Einsamkeit entgegenwirken. Kenta Toshima, ein Forscher in Tokio, nutzt VR, um Patienten in Pflegeheimen dabei zu helfen, Ziele aus ihrer Vergangenheit erneut zu besuchen und Orte von ihrer Bucket-Liste zu streichen. Er erreicht dies, indem er mit einer 8K-360-Grad-Kamera maßgeschneiderte Virtual-Reality-Erlebnisse aufzeichnet, die er dann bearbeitet, um sie zu einem fesselnden und immersiven Erlebnis für den Benutzer zu machen. Toshima hat herausgefunden, dass sich die Stimmung von Pflegeheimpatienten deutlich verbessern lässt, wenn man auf frühere Lebenserfahrungen abzielt, und Systeme wie dieses werden auf der ganzen Welt reproduziert.

  • Es kann bei sozialer Isolation helfen. Viele ältere Menschen erleben soziale Isolation, wenn Familienmitglieder und Freunde sterben oder aus der Gegend wegziehen, und das kann für viele von ihnen niederschmetternd sein. Glücklicherweise bietet VR die Möglichkeit, sich mit Freunden und Familie zu verbinden, unabhängig davon, wo auf der Welt sie sich befinden. Alcove ist ein aufstrebendes VR-Softwarepaket, das von AARP Innovation Labs mit dem Ziel entwickelt wurde, die Bedeutung sozialer und familiärer Verbindungen zu betonen. Alcove ermöglicht es Menschen, neue Orte und Aktivitäten zu erleben, die sie sonst aufgrund von Einschränkungen in Bezug auf Kosten, Zeit oder Mobilität nicht tun könnten. Es überbrückt auch die Kluft, die zwischen Familienmitgliedern besteht, die an verschiedenen Orten leben. Es hat sich gezeigt, dass Apps wie diese das Wohlbefinden und das Selbstvertrauen deutlich steigern.

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  • Es kann bei altersbedingten körperlichen Problemen helfen. VR ist jetzt voll von Fitness-Apps, von denen viele darauf ausgelegt sind, Menschen auf möglichst schonende Weise in Bewegung zu bringen und die allgemeine geistige und körperliche Gesundheit zu verbessern. Es hat sich gezeigt, dass sogar das Aufstehen, um sich sanft hin und her zu wiegen, die Durchblutung erhöht und bei Knochen- und Gelenkproblemen bei Senioren hilft. Das allein kann die Freude und das Selbstwertgefühl steigern und die körperliche Gesundheit fördern.

  • Es kann helfen, die Symptome einer Demenz zu lindern. Eine wachsende Zahl von Studien hat gezeigt, dass die Exposition von Menschen mit Alzheimer-Krankheit in der virtuellen Realität dazu beitragen kann, bestimmte Erinnerungen auszulösen, die sie einmal verloren haben, oder ihnen dabei zu helfen, sich an bestimmte Sinne zu erinnern, wie z. B. den Klang der Stimme eines Familienmitglieds. Dies kann sowohl für den Patienten als auch für die Pflegekraft von Vorteil sein. Virtuelle Realität hilft Menschen mit Demenz, die durch den Verlust des Gedächtnisses, der Sprache oder der Denkfähigkeit gekennzeichnet ist und häufig durch die Alzheimer-Krankheit verursacht wird. Diese Studien haben durchweg gezeigt, dass virtuelle Realität Patienten mit dieser Krankheit helfen kann, sich an alte Erinnerungen zu erinnern und die Auswirkungen des Gehirntods tatsächlich umzukehren. Und die Nutzung von VR in relativ frühen Stadien – etwa ab 20 Jahren – könnte die Auswirkungen von Demenz aktiv abwehren und ihr Fortschreiten im späteren Leben aufhalten, was ein weiterer Grund ist, sich zu engagieren.

Offensichtlich hat VR eine Reihe von Vorteilen für Gesundheit und Wohlbefinden, und da die Hardware jetzt immer verfügbarer und kostengünstiger wird, wird dies im Alltag älterer Menschen wahrscheinlich immer wichtiger. Das Hauptproblem besteht wahrscheinlich darin, die Hürde zu überwinden, zum ersten Mal tatsächlich ein Headset anzulegen, aber das ist nicht unüberwindbar.

Da die Nutzung und Anwendung der Technologie immer schneller voranschreitet, ist es jetzt an der Zeit, dass die Verantwortlichen die gesundheitlichen Vorteile erkennen und dies zu einem Teil des täglichen Lebens machen, insbesondere für ältere Menschen.

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